El ciclón de categoría 4 Ilsa azota la costa noroeste de Australia

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CANBERRA, Australia (AP) — Un fuerte ciclón tropical azotó la costa noroeste de Australia con vientos cada vez más fuertes y lluvias cada vez mayores el jueves, mientras las autoridades advirtieron a la población que se preparara para ráfagas destructivas de hasta 275 kph (170 mph).

Los ciclones son comunes a lo largo de la escasamente poblada costa de Pilbara y las muertes son raras, pero las autoridades temen que la extraordinaria velocidad del viento del ciclón Ilsa pueda sorprender a algunos en su camino.

Ilsa alcanzó el jueves una intensidad de categoría 4 sobre el Océano Índico y se espera que sea la primera tormenta de esa escala en cruzar la costa de Pilbara en el estado de Australia Occidental en una década, dijo la Oficina de Meteorología de Australia.

Los ciclones de categoría 4 tienen velocidades medias máximas del viento de 160 a 199 kph (99 a 124 mph) con ráfagas de viento de 225 a 279 kph (140 a 173 mph). Son la segunda tormenta más severa en la escala australiana de cinco.

Se espera que Ilsa cruce la costa en algún lugar en un tramo de 450 km (280 millas) entre la ciudad de exportación de mineral de hierro de Port Hedland y la comunidad indígena de Bidyadanga para la madrugada del viernes, dijo la oficina.

Aquellos cerca de donde Ilsa llega a tierra experimentarían ráfagas de hasta 275 kph (170 mph), dijo la oficina.

El jueves, la policía cerró la carretera a lo largo de la costa de Pilbara entre Port Hedland y la ciudad turística de Broome, 610 km (380 millas) al noreste, para evitar que los automovilistas se arriesguen al empeoramiento de las condiciones. Las autoridades esperan que la Carretera Costera del Noroeste sea intransitable debido a las inundaciones antes de que pase Ilsa.

Port Hedland y Broome son los centros de población más grandes de la región de Pilbara con 16.000 y 15.000 personas.

Bidyadanga, hogar de unas 700 personas, había abastecido el jueves suficientes alimentos y flamable para una semana en caso de que la comunidad quedara aislada por las inundaciones. La directora ejecutiva de Bidyadanga, Tania Baxter, dijo que mantener la electricidad de la comunidad sería elementary para capear la tormenta.

“Sin electricidad, no tenemos agua y posiblemente ni siquiera comunicaciones”, dijo Baxter a Australian Broadcasting Corp. “Entonces, si podemos mantener el suministro de energía, estaremos bien. Manejaremos todo lo demás que viene con él y cualquier daño que ocurra”.

Muchos en el camino del ciclón han evacuado En los días recientes. En Port Hedland, desde donde el puerto de exportación a granel más grande del mundo envía mineral de hierro australiano a todo el mundo, se abrieron centros de evacuación para personas cuyos hogares podrían no resistir la tormenta, dijo el alcalde Peter Carter.

“Todos están nerviosos”, dijo Carter. “Entienden que los ciclones son lo que son. Son muy, muy impredecibles”.

El comisionado del Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia, Darren Klemm, instó a las personas en hogares que no fueron construidos para resistir ciclones de categoría 4 a evacuar de inmediato a refugios.

La residente de Port Hedland desde hace mucho tiempo, Julie Arif, que ha experimentado varios ciclones, dijo que estaba preocupada por los que se encontraban en el camino de Ilsa.

“Estarán preparados y sobrellevando la situación. Pero sigue siendo aterrador, absolutamente aterrador”, dijo Arif. “Cuando estás dentro de una casa y solo escuchas el rugido del viento afuera y golpes, golpes y estruendos. Y los ciclones ocurren durante la noche. No sabes lo que es y es aterrador”.

La oficina advirtió sobre vientos dañinos, lluvias torrenciales y mareas anormalmente altas a lo largo de la costa de Pilbara a medida que pasa Ilsa.

Muchas personas en la región de Pilbara están involucradas en la industria minera, ganadera o son turistas aprovechando el período de vacaciones escolares que comenzó esta semana.

La última tormenta de categoría 4 que atravesó la costa de Pilbara fue el ciclón Christine en diciembre de 2013. Christine llegó a tierra al oeste de Port Hedland, destruyendo techos y cortando la energía.

Ilsa se ha intensificado desde el miércoles, cuando period una tormenta de categoría 2. Esa clasificación tiene una velocidad media máxima del viento de 89-117 kph (55-73 mph).

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